Vom Arbeitgeber zur Verfügung gestellte kostenlose oder ermäßigte Mahlzeiten können zur Verbesserung der Arbeitsplatzgestaltung beitragen.

Neben Barzahlungen enthält das Gesetz auch Einkünfte von Arbeitnehmern in Form von Sachleistungen. Wenn der Arbeitgeber jeden Arbeitstag kostenlose oder ermäßigte Mahlzeiten anbietet, ist dies ein finanzieller Vorteil. Von da an sollte die Lohnsteuer einbehalten werden. Um eine Bewertung vornehmen zu können, muss zwischen Mahlzeiten, die von den Mitarbeitern der Cafeteria des Unternehmens konsumiert werden, und Mahlzeiten, die außerhalb des Unternehmens angeboten werden, unterschieden werden, z. B. Mahlzeiten, die durch die Verteilung von Lebensmittelmarken in Restaurants der Agentur erhalten werden.

Obwohl die Mahlzeiten an Wochentagen immer auf offiziellen Sachleistungen basieren, hängt diese Art der günstigen Bewertung für die Mitarbeiter mit den besonders strengen Anforderungen für das Essen im Freien zusammen. Dies muss von Mahlzeiten unterschieden werden, die von Arbeitgebern zu besonderen Anlässen angeboten werden (sogenannte Mitarbeiterunterhaltung). Tägliche Mahlzeiten sind in der Regel Löhne, die nach Gehalt gezahlt werden und in der Regel durch offizielle Sachleistungen bestimmt werden, während Mahlzeiten in Gastgewerbedienstleistungen unterteilt werden

 

Für Mahlzeiten, die Mitarbeiter jeden Arbeitstag kostenlos oder zu einem niedrigen Preis im Unternehmen genießen können, legt die Sozialversicherungsregelung den verbindlichen Satz zwischen dem Lohnsteuerabzug und dem offiziellen Gehaltswert fest. Im Jahr 2021 werden die Steuern und Gebühren für alle Bundesländer auf 3,47 Euro vereinheitlicht. Mahlzeiten beziehen sich auf alle Lebensmittel und Genussmittel, die üblicherweise für die Ernährung verwendet werden und für den Verzehr während der Arbeitszeit bestimmt und geeignet sind. Daher sind Mahlzeiten auch Vorspeisen, Desserts und Snacks. Wenn es zu einer Mahlzeit eingenommen wird, ist das Getränk Teil der Mahlzeit. Die Arbeitgeber stellen den Mitarbeitern Getränke ohne Essen zur Verfügung, die sie im Unternehmen kostenlos oder zu einem niedrigeren Preis konsumieren können. Zum Beispiel den Verkauf über Verkaufsautomaten oder in Arbeitskantinen.

Ebenso erfüllen Brötchen und Heißgetränke, die der Arbeitgeber den Arbeitnehmern in den Brotkörben und Getränkeautomaten im Pausenraum oder in der Cafeteria zur Verfügung stellt, nicht die Frühstücksanforderungen. Ein Aufstrich oder ein Belag müssen hinzugefügt werden, um als ein (einfaches) Frühstück zu gelten. Heiße Getränke und Brötchen ohne Belag sind separate Lebensmittel und werden nur in Kombination mit anderen Lebensmitteln wie Butter, Marmelade, Käse oder Aufschnitt zum Frühstück verwendet. Die Bereitstellung von Brot und heißen Getränken sind Kosten, die dem Arbeitgeber zur Verbesserung der Arbeitsplatzgestaltung entstehen, und daher steuerfreie und unbezahlte Geschenke.

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